El psicooncólogo ayuda a pacientes con cáncer y sus familiares

Cuando a un paciente se le diagnostica un cáncer, esto supone un fuertes repercusiones psicológicas para ellos y sus familiares.

Existen psicólogos especializados en la oncología, son los psicooncólogos. Que además de ser un psicólogo clínico y de salud, está especializado en oncología, ya que tiene conocimientos extra sobre este campo.

El trabajo de este especialista es una herramienta complementaria durante todo el proceso, no se trata de ninguna alternativa, sino que su objetivo es paliar el impacto emocional que desencadena un diagnóstico de cáncer, mejorando así, la calidad de vida del enfermo y de su familia.

Sus objetivos son tres ¹:

  • Prevención: la salud del paciente no se trata solo de un estado a proteger, sino de favorecer un conjunto de recursos teóricos y técnicos sobre habilidades que pueden ser aprendidas a través de un aprendizaje proporcionado por el profesional.
  • Intervención terapéutica y rehabilitación: los índices de mortalidad del cáncer cada vez son menores, esto convierte muchos pacientes, en enfermos crónicos que deben aprender a vivir con la enfermedad, por lo que aquí, la figura del psicooncólogo se hace indispensable debido a tres razones:
    • La carga negativa que conlleva la palabra cáncer.
    •  El desconocimiento del diagnóstico.
    • Los cambios físicos del tratamiento.
  • Cuidados paliativos: cuando el tratamiento y las terapias es incurable, hay que centrarse en la persona, evitando todo el sufrimiento posible y haciendo su vida lo más llevadera posible.

Se trata de una profesión cada vez reconocida y en auge, dada su necesidad, según datos facilitados por el Institut Català d’Oncología, 1 de cada 4 pacientes sufre un trastorno afectivo a causa del miedo, la inquietud y la incertidumbre que les provoca la enfermedad.

Además, el cáncer es la primera causa de muerte en nuestra país, por lo que es una enfermedad con alto impacto emocional. Se trata de una enfermedad muy cercana a la muerte y que conllevan una gran incertidumbre ante su proceso, por lo que es muy importante su manejo ante el enfermo y sus familiares.

La función del psicooncólogo es además necesaria, no solo para el paciente y para sus familiares, sino para el resto de profesionales de la salud, ya que les aporta herramientas de comunicación necesarias para tener cierta empatía con el enfermo.

1. Boletín Oncológico del área sanitaria de Teruel

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