El cáncer de colon y recto

¿Sabes qué pruebas te tienes que hacer si un familiar ha tenido cáncer de colon? ¿Qué síntomas notarías si lo tuvieras tú también? ¿Hay forma de prevenir el cáncer de colon? Te lo aclaramos todo en este artículo.

¿Qué es el cáncer de colon?

El cáncer de colon (o colorrectal, ya que puede afectar también al recto) es un tipo de cáncer que suele aparecer en la parte izquierda del colon, es decir, del intestino grueso. Es más frecuente en mayores de 50 años y la gran mayoría (80 %) no son hereditarios.

Los síntomas varían según la zona del colon en la que se localice. Pueden aparecer:

  • Cambios en el ritmo intestinal (estreñimiento o diarrea). Las heces pueden ser más estrechas y alargadas de lo habitual.
  • Sangre en las heces.
  • Dolor de tripa de tipo cólico, hinchazón, muchos gases.
  • Mucho cansancio, debilidad, falta de aire. Eso sucede si el tumor sangra poco a poco, por lo que causa anemia.

Ten en cuenta que todos estos estos síntomas pueden deberse a muchas otras causas. Por ejemplo, la sangre en las heces es mucho más probable que se deba a hemorroides que a cáncer de colon. Sin embargo, por si las moscas, siempre consulta al médico.

La colonoscopia, la reina del diagnóstico

Para descartar que tengas un cáncer de colon, la mejor prueba es la colonoscopia. Consiste en introducir por el ano un tubo con una cámara, para ver todo el colon. Si se encuentra algún pólipo (bulto) o zona sospechosa, se quita, para analizarlo en el laboratorio.

La colonoscopia sirve también como método de cribado, es decir, para «pillar» a tiempo el cáncer en personas que no tienen síntomas, pero que tienen riesgo de tener cáncer de colon. ¿Y quiénes son esas personas?:

  • Todas, a partir de los 50 años. Por eso, se recomienda que todos nos hagamos alguna prueba de detección precoz a partir de esta edad. Lo ideal es una colonoscopia cada 10 años (si es normal, claro está), pero otra opción es hacer un análisis de las heces cada año, para ver si hay sangre. Si la hay, habrá que hacer una colonoscopia.
  • Las personas que han tenido pólipos premalignos o que tienen algún familiar con cáncer de colon tienen un riesgo más alto. En estos casos, las recomendaciones varían, pero en general deben hacerse una colonoscopia a partir de los 40 años, o bien 10 años antes de la edad a la que el familiar tuvo el cáncer.
  • En el caso de algunos síndromes (como el de Lynch), el riesgo es más alto todavía.

¡Ah, por cierto! Tranquilo, que para hacerte la colonoscopia te sedan, para que no te enteres de nada.

¿Se puede prevenir el cáncer de colon?

Se conocen varios factores que aumentan el riesgo de tener cáncer de colon. Algunos, como la edad o el tener una enfermedad inflamatoria intestinal, no pueden cambiarse, pero otros sí:

  • Obesidad: aumenta tanto el riesgo de padecer cáncer de colon como de morir por su culpa. Así que, si lo necesitas, pide ayuda a un endocrino o nutricionista para perder peso.
  • Alcohol: incluso un consumo moderado aumenta el riesgo.
  • Tabaco: es malo para todo, incluido el cáncer de colon.
  • Carnes rojas y grasas animales: parece que aumentan el riesgo. Por el contrario, una dieta rica en fibra, fruta, verdura, pescados con ácidos grasos omega-3, ácido fólico y magnesio disminuyen el riesgo.

Otros factores que protegen contra el cáncer de colon son el ejercicio físico y algunos medicamentos, como las estatinas (que sirven para bajar el nivel de colesterol).

El cáncer de colon se puede curar. Para ello, hay que cogerlo a tiempo. Si te preocupa algún síntoma, recuerda que en Opensalud disponemos de especialistas para solucionar tus dudas en línea, con rapidez y comodidad.

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Referencias bibliográficas

  • Pointet AL, Taieb J. Cáncer de colon. Tratado de Medicina. 2017;21(1):1-7.
  • Fernández Calvo O, et al. Cáncer de colon. Guías Clínicas Fisterra. 2012.

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